Mobility

Michelin on a roll: Die nachhaltige Reifenrevolution

Für Automobildesigner fängt gutes Design mit den Rädern an. Großen Rädern. Fragen Sie nur mal Branchengrößen wie Michael Mauer von Porsche oder Mitja Borkert von Lamborghini. Und gute Fahrzeugperformance fängt wiederum mit guten Reifen an. Die am besten nachhaltig sein sollten, finden sie bei Michelin. Wie das funktionieren kann? Haben uns die Franzosen in Le Mans verraten.

  • Text & Bilder
    Marko Knab · ramp.pictures

Manche behaupten ja, man müsse das Rad nicht mehr neu erfinden. Kann man so sehen. Aber mit dieser Einstellung rollt man irgendwie auf der Stelle. Und genau das wollen Sie bei Michelin vermeiden. Lieber wollen Sie dieses angesprochene Rad – besser gesagt den Reifen – neu erfinden. Nachhaltig soll er werden. Bei gleicher Performance, versteht sich. Die Ziele sind dabei ehrgeizig: Bis 2030 sollen 40 Prozent der Reifen aus nachhaltigen Materialien bestehen, 2050 dann alle Produkte, die eine Michelin-Fabrik verlassen.

Ihr wichtigstes Entwicklungslabor ist dabei die Rennstrecke. Gerade in Rennserien wie der FIA Langstrecken-Weltmeisterschaft WEC, bei denen die Reifen extremsten Anforderungen ausgesetzt sind, können die Entwickler grundlegende Erkenntnisse gewinnen. Das war kürzlich so beim Saisonhöhepunkt in Le Mans. Das wird im September in Fuji oder beim Saisonfinale in Bahrain wieder so sein. Dabei wurden die aktuellen Reifen für die Top-Klasse der Hypercars im Gegensatz zu früher komplett am Simulator entworfen – was deutlich effizienter und damit nachhaltiger ist als ehemalige Verfahren.

Die aktuellen Reifen für die Top-Klasse der Hypercars wurden im Gegensatz zu früher komplett am Simulator entworfen – was deutlich effizienter und damit nachhaltiger ist als ehemalige Verfahren.

Vor allem kommt es aber auf die Mischung an. So bestehen beispielsweise die Pneus für den Technologieträger Porsche Cayman GT4 ePerformance und den Wasserstoffprototypen Green GT H24 aus 63 Prozent nachhaltigen Inhaltsstoffen. Ohne dabei einen Kompromiss in Sachen Leistung einzugehen. Ein echte Zukunftsperspektive, sowohl für Renn- als auch Straßenreifen.

Um diese zu erreichen nutzt man bei Michelin zum einen recycelten Polyester aus PET-Flaschen: Durch chemische Zerlegung mit Enzymen können aus alten Plastikflaschen nicht nur neue Getränkebehälter hergestellt, sondern auch chemisch neuwertige Polyester-Fasern, die wiederum in der Reifenherstellung genutzt werden.

Ebenso findet Industrieruß Verwendung. Dieser wird durch eine Pyrolyse gewonnen – das ist eine saubere Verbrennung der verbrauchten Pneus. Dieser so gewonnene Ruß dient als Füllstoff zwischen den Gummimolekülen. Auch Polystyrol wird für die Reifenproduktion recycelt: Mithilfe von Mikrowellen wird der Kunststoff in seine chemischen Einzelbausteine zerlegt und kann dann wieder für neue Produkte verwendet werden. Joghurtbecher, zum Beispiel. Oder eben um eine Vorstufe von synthetischem Gummi herzustellen.

Zu guter Letzt liefern auch Ernte- und Holzabfälle einen wichtigen Baustein für den Reifen der Zukunft: Ethanol, aus dem wiederum Butadien hergestellt wird. Zusammen mit Styrol wird dieses zur Herstellung von synthetischem Gummi benötigt. Dieses Verfahren von Axens und IFP Energies Nouvelles mit nachwachsenden Rohstoffen soll die konventionelle Herstellung mit Petroleum ablösen.

Neben den bereits erwähnten Zutaten gehören natürlich noch weitere Komponenten und Know-How zu einem gelungenen und nachhaltigen Reifen.
Wie sich der zusammensetzt, zeigt uns das Video von Michelin.

Ziel der Franzosen ist es, die Technologieträger auch bald für Privatkunden auf die Straße zu bringen. Dafür braucht es aber neben der Simulation natürlich noch etliche Testkilometer. Die dann idealerweise wieder auf den Rennstrecken dieser Welt, wie eben in Le Mans, absolviert werden. Denn hier werden Innovationen zu serienreifen Techniken transformiert, betont Michelins Motorsportchef Matthieu Bornadel. In einem Satz zusammengefasst heißt das dann: »We race for change«. 

Denn da ist ja auch noch die selbstauferlegte Challenge, immer ein bisschen besser, schneller und vor allem effizienter zu werden.
Marko Knab

Marko Knab

Journalist & Fotograf
Die besten Geschichten schreibt das Leben – und Marko erzählt sie in Text- und Bildform. Sein Fokus dabei: Menschen, ihre ganz eigenen Stories und Autos, Motorsport und Reisegeschichten. Schon während des Germanistik-Bachelors arbeitete er bei Motorsport-Total.com, einer kurzen Episode bei einer lokalen Tageszeitung folgte der Master in Literatur- & Kulturtheorie - und eben ramp.

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